苹果申请Siri专利,中文Siri语音软件讯飞、009别闲着

       综合各方报道,苹果已申请一项名为“智能自动化助手”的专利。据悉,整个专利文件达51页,细节相当详细,无疑,这一专利就应该指的语音助手Siri。专利申请中提到针对附带应用程序的权利要求,专利描述称该应用程序是一个能够引导用户语音的应用程序,并且表现形式为一个“对话界面”。专利还解释了这一数字助理是如何通过语音信息处理用户进一步提出的额外请求的,比如地图定位、预订电影等要求。此外,专利还简要提到可以通过非语音输入(推测为文本输入)来确认用户意图,以使得助理效果更为精准。然而,这项文本输入却多见于类siri的中文语音软件在处理汉语信息时,如神州图骥009、虫洞语音助手。
       一年前,Siri语音助理成为不少朋友购买苹果iPhone 4S的首要理由,随着iOS6正式发布,Siri在新版本中也得到了更多的优化加强,然而拿到iPhone5的中国用户却觉得Siri相当鸡肋。国内的一些语音助手软件应用经过一段时间的积累,也慢慢的走向成熟,深受用户推崇。中国是苹果产品的一个重要市场,为了保护苹果的利益,打压竞争对手,苹果为Siri提交专利申请也是显得正常不过了。
       苹果在专利申请中批评其他Siri“仿制品”使用的界面不人性化,晦涩难懂。充其量是将各种无用的功能打包堆砌在一起,不但加大用户使用难度,而且其中很多功能都是徒有其表。苹果在说这番话的时候,并没有回应欧美用户对苹果手机Siri的诟病和起诉。
       有意思的是,当2012年6月份Siri中文测试版发布不久,7月3日,上海智臻网络科技有限公司状告苹果Siri侵权。公开资料显示,Siri成立于2007年,2010年被苹果以2亿美金收购,最初是以文字聊天服务为主,随后通过与全球最大的语音识别厂商Nuance合作,Siri实现了语音识别功能。小i机器人是在2004年推出的,在2007年之前都是在采用Siri的模式进行运营,虽然有几千万用户,但是入不敷出。2007年后,小i机器人正式转型,开始为政府、企业提供智能机器人服务,2010年为世博会提供在线客服服务,通过飞信、网页对话等应对了海量用户咨询,大出风头。
       国内2004年就推出了“小i机器人”,到现在已有8年时间,而Siri三年前才出来,一年前被苹果买进。小i机器人获得相关专利历经5年多时间,其间曾有过几次专利公示,当时由于小i机器人业务主要在国内,并没有申请国际专利。笔者以为,如果当初申请国际专利的话,可能苹果会较早地顾及到专利问题。小i机器人为了证明专利的可靠性,曾特地请国内律师对专利专门作过无效申请,但事实证明专利很稳固。
       综合看来,起码小i机器人“一种聊天机器人系统”的专利暂时是没有什么可担忧的,然而苹果申请的是“智能自动化助手”,这个范围要比小i机器人的专利涵盖范围要大的多,简单说,siri不仅是说,更倾向于做,像个仆人一样,说得少做得多。苹果一定会申请国际专利,绝不是在美国一国范围内。目前,除了苹果Siri语音服务之外,还有国外谷歌的Google Now,国内的讯飞语音助手、神州图骥009、小i机器人等一大批语音助手软件。从苹果为Siri申请专利的行动中可以看出,苹果似乎在为以后的语音助手专利大战中做好准备,毕竟这份专利申请涉及的范围相当广泛,可能成为苹果与其他竞争对手的一大优势。
       此外,APP Store也是苹果的重要筹码之一,上述提及的三大国内语音软件都或多或少受到APP Store上线之扰。科大讯飞从6月20日开始提交App Store审核,直到现在讯飞语点仍然在待审核中。苹果与深圳唯冠在华商标案和解后,小i机器人在上海起诉苹果Siri侵犯专利,直到现在还在僵持中,在App Store压根就搜不到小i机器人,果粉们只能依靠91助手。神州图骥009的情况大同小异,但009除了类似Siri的对话功能,减少了对手机平台的本地操控,大量增加了有关中华文化、地名文化、文化伴游、语音黄页等功能,客户端形象是一只会动会说的宠物狗,而非话筒等抽象形象。009还带有一些养成、互动游戏功能,经过艰苦努力终于出现在了娱乐类软件里,曾一度跻身App Store应用排名前20名。
       面对苹果的咄咄态势,国内语音软件应该像小i机器人一样积极行动起来,主动出击。其一要守住国内专利市场,积极拓展著作权、商标权等领域。其二要放眼国际市场,面对苹果在世界范围内围堵,绝不能坐以待毙。须知世界有16亿人是讲汉语的,而中文siri语音软件在其他语言领域也是大有可为的。苹果的专利保护不可怕,可怕的是我们对此知之甚少而又缺乏主动性。