中文Siri开发者洗牌原因系透析

       年初,笔者曾写过一篇名为《拨开Siri中文版引发的乱象看投资》的短评,文中指出一些智能语音交互创业团队和公司心浮气躁,热衷华而不实的宣传推介活动,在广告、公关等方面乱投钱。事过半年,回过头来看,有的公司已经关门,有的团队已经解散,中文Siri开发者有了第一轮洗牌,究其原因主要有以下几个方面:
1、 资金链断裂
       这是一个以烧钱著称的领域,汽车没燃料就趴窝,项目缺钱就玩不转。这些团队和公司认为投资人的估值太低了,婉拒了投资的进入。这是不对的,面对大环境和不清晰的商业盈利模式,最重要的是拿到投资过冬,度过产品培育期,尽快成熟起来。今年中国只有唯品会一家在美上市融资成功,足以看出相关投资的冷清,假如人们普遍都无意立即进入,说明你要调整了。然而糟糕的是,没有新的投资进入的情况下,把有限的现金投到广告等表面文章方面,以为知名度的提升就会带来估值的上升,殊不知却加速了资金链的断裂。
2、 技术与内容的瓶颈
       倒掉的中文Siri很多都没有核心技术,拿别人的语音模块进行再开发,产品实际上是为他人语音技术和内容积累贡献了流量。而中文Siri真正拉开差距的是在中文语义和内容资源方面。国内Siri中文类应用大多在语义基础架构的建设上相对薄弱,能够提供的应用服务功能比较少。给用户的感觉更多的是像与机器聊天,缺乏实用性功能,对语义理解准确度不是很高,平台内容不丰富,因此对用户粘性并不强。
3、 行业发展内在规律
       市场是检验中文Siri生命力的试金石,市场优胜胜劣汰注定有一定比例的开发者要失败,技术上不能引领市场,产品又不适应市场,只有被洗牌。为Siri提供语音技术的Nuance在医疗诊断记录听写方面涉水很深,一是熬过了许多竞争对手,并把一些有技术但缺乏营业收入的竞争对手纷纷收购。Nuance年初以3亿美元现金收购医学语音转写和编辑服务商Transcend,不久前,Nuance还收购了语音识别公司Vlingo。
4、 商业模式还在探索阶段
       从全球市场看,语音智能交互都处于起步和培养期,包括微软、谷歌都普遍没找到好盈利的模式。目前,大多数开发者认为用户数增加比找到盈利模式更为现实。而笔者认为没有清晰的盈利模式,生存都是问题,更别妄谈发展,原因很简单,苹果、微软、谷歌养几个Siri都没问题,我们没那个实力。要增加用户数,更要做好用户体验,你给用户的体验不能光停留在广告宣传的内容。高级用户授权收费模式、广告盈利模式、垂直搜索盈利模式、增值业务模式,看准一个做下去,不要乐观地认为中文Siri在哪里都可以捞金,关键是你能捞到的那一桶在哪里?
结语:
       以科大讯飞(讯飞语点)、赢思软件(小i机器人)、神州图骥(009)等为代表的优秀中文Siri开发者们自始至终都是俯下身子做事典型,其产品也都取得了长足的进步。科大讯飞主打语音云,神州图骥主打地名文化、文化伴游等中国文化牌,赢思软件主打应用的整合服务。像手机芯片一样,中文Siri领域一定会出现几家擅长做语音智能交互的厂商,提供通用的模块,其他软件厂商开发新产品时会结合自身产品特点,添加语音智能交互新功能,最终呈现给客户一个完整产品。面粉是一样的,如何做自己最好的面包那就看各自的本事了,洗牌越快,优秀的面包师就会越快地脱颖而出。